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元宵节点灯、供灯、赏灯的传统起源于佛教?

2020-02-08  [佛学常识]

法量大和尚:元宵节点灯、供灯、赏灯的传统起源于佛教?

年年元宵灯,照破昏冥碧空澄,日日喜相逢

  今天是正月十五,既是农历新年的第一个月圆日,更是传统佳节元宵节。“去年元夜时,花市灯如昼。”元宵节为何有点灯、供灯、赏灯的传统?据说这是起源于佛教,通常流传的说法有两个。

  一说汉明帝永平年间(公元58——75年),蔡愔从印度求得佛法归来,称印度摩揭陀国每逢正月十五,僧众云集瞻仰佛舍利,是参佛的吉日良辰。汉明帝为了弘扬佛法,下令正月十五夜在宫中和寺院“燃灯表佛”。因此正月十五夜燃灯的习俗随着佛教文化影响的扩大及后来道教文化的加入逐渐在中国扩展开来。

  另有一说亦认为,我国始行元宵张灯是当时佛家与道家斗法的结果。汉明帝时,摩腾竺法兰东来传教,在宫廷中与道士角试法力,烧经像无损而发光,汉明帝因而崇敬佛法,敕令正月十五佛祖神变之日燃灯,以表佛法大明。

  佛僧积极劝导人们张灯,北齐时僧人那连提耶舍就曾译《施灯功德经》一卷,备说施灯之功德。南北朝时,元宵张灯渐成风气。梁武帝笃信佛教,其宫中正月十五日大张灯火。唐朝时,仕官百姓普遍在正月十五这一天“燃灯供佛”,元宵张灯即成为法定之事,并逐渐成为民间习俗。

一念无明动,断常生灭苦无量,觉灯破窈冥

  灯是佛教十种供养之一。“灯”既是表达对佛菩萨敬仰的重要方式,也是祈祷佛菩萨护佑众生的重要方法。“灯”是光明与智慧的表征,佛法犹如明灯,能灼破世间黑暗、给人类带来无限的光明。

  佛前供灯,以供灯为缘起,藉着灯火放出的光明,启发佛法智慧之灯的光明,照破我们的无明,使我们心生慧解,成就智慧波罗蜜。供灯是依佛菩萨加持而激发我们内在智悲力量的表法。

  《无量寿经》说:“为世之灯明,乃人间最胜之福田。”供灯让我们启迪自性光明、显现智慧,同时也增长我们的善根,让我们明理得智慧。“灯”以智慧引导我们走向光明,去除自己内心的无明烦恼,点燃自己内心的“自性灯”——智慧照明自己,慈悲点亮他人。

  《华严经》说:“心净无分别,犹如太虚空,慧灯破诸暗,是彼之境界。”能够做到“心净无分别,犹如太虚空”,这就是智慧之灯的作用,也就是如来境界的显现。

  由于内心智悲缘起的激发,供灯还有消除无明所造诸恶业的功德。《菩萨藏经》中说:“燃点十千灯明,以忏灭众罪。”点灯供佛,藉佛的智慧明灯点燃我们的心灯,恒常持续不停,自我慧灯燃起,照破一切黑暗,光明显现,方能得平安喜乐,常性自在

凝神花乃香,妄念皆息心无旁,明月照大江

  佛教典籍中以“传灯”命名的典籍数不胜数,如《景德传灯录》《东域传灯录》《延宝传灯录》《传灯法师列传》《天圣广灯录》等等。《般若经》中说:“诸佛弟子凡有所说,一切皆承佛威神力,与诸法性常不相违。依所说法,精勤修学,证法实性,故佛所言如灯传照。”把佛法一代代的传承下去,传法于他人,如同灯灯相传、心心相印,故名传灯。

  《大智度论》中说:“为令法不灭,当教化弟子,弟子展转教,如灯燃余灯。”点灯喻为佛法延续不断、永不穷尽。先前,历代传承上师、祖师大德们,以他们的慈悲和智慧,给我们传来了解脱的希望;如今,我们也同样燃起我们的心灯,使大慈大悲的大爱传遍世界的每个角落,让佛法给大家带来无限光明、无限温暖、无限祥和、无限美满。

月圆今又逢,花塔祥光耀碧空,千灯挂六榕

  正因为灯与佛法有莫大的联系,因而,供灯于我们也有莫大的功德。虔诚供灯,必得诸佛菩萨加被,龙天护法庇佑,令一切境相皆融摄于法界清净光明之中,福报俱足,得大智慧。

  《施灯功德经》中说:“燃少灯明,所受福报不可得说,无量无边不可算数,唯有如来乃能了知。”

  《业报差别经》中说,奉施灯明得十种功德:

一者照世如灯,二者肉眼不坏

三者得于天眼,四者得善智慧

五者除灭大暗,六者得智慧明

七者不堕黑暗,八者具大福报

九者命终生天,十者速证涅槃

福禄寿禧灯,祈民安康供九天,元宵庆余年

  法量大和尚呼吁所有善信,积极应响政府号召,安心在家,减少外出,加强自我防护意识,加强家庭防护工作;收摄身心,不信谣,不传谣,携手互助,共克时艰。在此期间,身为佛子,更当安顿身心,保持定力,勤习经典,精进修持,勿放逸懈怠

  六榕常住法师积极发挥佛教慈悲济世的精神,以慈悲喜舍四无量心,以至深至诚之愿力,每天精进修行,于佛前为众生祝祷,祈愿疫病消退,患者康复,医者康泰,众生安宁!

  今天是元宵佳节,法师们虔诵经典,绕塔,供灯,以至慈至悲之心,以精进修持之功德,祝祷国运昌盛,人民安乐。希望能把佛菩萨加持的福气散播出去,击退病毒,祈愿风调雨顺,百姓安居乐业。

皓月映千江,,元宵供灯亮晶莹,智慧破无明

  为继续做好疫情防控工作,六榕寺近期一直暂停对外开放,今天元宵节也暂停对外开放,直至一级响应解除。

  疫疾肆行之时,我们更需坚固道心,不恐不忧;精进修行,切莫放逸。如今正值庚子首个圆月夜,又值十斋日,藉此殊胜的新春吉祥日,让我们居家静修,于佛前供灯,礼敬佛菩萨三宝,静心聆听恭诵《心经》,上供下施,茹素救生等,行持一切善法,发愿将功德回向十方一切法界,祈愿众生远离痛苦,永具安乐因!祈愿世界和平,国家富强,人民身体健康、消灾弥难、福寿安宁、吉祥如意!

  文章转自微信公众号:六榕书院

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